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Alfred Milner, vicomte Milner

Homme politique et administrateur colonial britannique (Giessen 1854-Sturry Court, près de Canterbury, Kent, 1925).

D'abord administrateur en Égypte (1889-1892), il est haut-commissaire en Afrique du Sud (1897-1905) et gouverneur du Cap (1897-1901). À ce titre, il est chargé de reprendre les négociations avec les Républiques boers, le Transvaal et l'État libre d'Orange.

Persuadé de la mauvaise foi de ses interlocuteurs, il juge la guerre inévitable (→ guerre des Boers, 1899-1902) ; cependant, il signe avec les Boers la paix de Vereeniging (1902). Devenu gouverneur des deux États annexés (1902-1905), il dirige la reconstruction et la modernisation du pays.

Par sa revue The Round Table (1910), il ne cessera d'exercer une profonde influence sur la pensée impériale britannique. Membre du cabinet de guerre de Lloyd George (1916), ministre de la Guerre (1918), son insistance oblige le haut commandement britannique à reconnaître l'autorité suprême de Foch. Il fut ministre des Colonies de 1919 à 1921.

Pour en savoir plus, voir les articles Grande-Bretagne : histoire, Afrique du Sud : histoire.