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Lionel Andrés Messi, dit Leo Messi

Footballeur argentin et espagnol (Rosario 1987).

Quatre ballons d'or (de 2009 à 2012)
Trois fois vainqueur de la Ligue des champions (2006, 2009, 2011)

Avec ses 67 kg et son 1,69 m, Lionel Messi est un gabarit atypique parmi les joueurs actuels. Ce gaucher à la technique hors pair possède une conduite de balle exceptionnelle qui lui permet de mystifier les défenses adverses et d'être le meilleur joueur du monde.

Fils d'un ouvrier métallurgiste qui n'avait pas réussit une carrière professionnelle dans le football, Messi a joué enfant au Newell's Old Boys, un club de Rosario. Il a été enrôlé par le club de Barcelone en 2000, où il a effectué sa formation et toute sa carrière jusqu'à présent, jouant notamment aux côtés d'Iniesta. Il a joué son premier match en première division espagnole en 2004 avant de se forger un palmarès déjà conséquent : championnat d'Espagne en 2005, 2006, 2009, 2010 et 2011, Coupe d'Espagne 2009, Ligue des champions 2006 (blessé, il n'a pas joué la finale), 2009 et 2011, supercoupe d'Europe en 2011. Il a terminé meilleur buteur de la Ligue des champions en 2009, avec neuf buts, dont l'un en finale (de la tête, un exploit vu sa taille !), puis meilleur buteur de la Ligue des champions en 2011, avec douze buts, dont l'un en finale. Il a marqué 47 buts en 53 matchs avec le FC Barcelone en 2009-2010, 53 buts en 2010-2011, 73 buts en 2011-2012, dont 50 dans le championnat espagnol, ce qui constitue un record. En 2012, il égale le record du Brésilien José Altafini (établi en 1962-1963) pour le nombre de buts marqués en une saison de coupe d'Europe, avec 14 buts, et il bat le record de l'Allemand Gerd Müller (établi en 1973) pour le total de buts marqués en une saison, avec 91 buts, toutes compétitions confondues, avec son club et sa sélection. Il réussit en 2012, face au club allemand de Leverkusen, un quintuplé, le premier de sa carrière et le premier de l'histoire de la Ligue des champions (depuis 1992-1993). Il est le meilleur buteur de l'histoire du FC Barcelone.

Messi a connu sa première sélection avec l'équipe d'Argentine en 2005. Il a marqué 31 buts avec la formation albiceleste, avec laquelle il est champion olympique en 2008 à Pékin. Il est nommé en 2010 capitaine de la sélection, ce qui fait de lui le plus jeune capitaine de l'histoire de l'Argentine.

Il est le seul à avoir obtenu quatre fois le Ballon d'Or, de 2009 à 2012, dépassant au palmarès Michel Platini, le seul joueur avant lui à avoir reçu le trophée trois ans de suite, ainsi que Johan Cruyff et Marco Van Basten, eux aussi sacrés trois fois. (→ football.)