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Roderick MacKinnon

Biochimiste américain (Burlington, Massachusetts, 1956).

Titulaire d'une licence de biochimie (1978) et d'une maîtrise de médecine (1982), il a créé un laboratoire à l'école de médecine d'Harvard avant de rejoindre comme professeur, en 1996, l'université Rockfeller, à New York. Spécialisé dans l'étude des canaux ioniques – de petites structures biochimiques par lesquelles passent des atomes électriquement chargés (ions) de sodium, de potassium, de chlore, etc., qui véhiculent de l'information entre les milieux extra- et intracellulaires –, il a décrit, en 1998, leur fonctionnement à l'échelle atomique, et a montré qu'ils sont constitués d'un ensemble de protéines se comportant comme des pores filtrants. Ces travaux lui ont valu le prix Nobel de chimie 2003, conjointement avec son compatriote Peter Agre.