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Léon XIII

(Vincenzo Gioacchino Pecci)

Léon XIII
Léon XIII

[Carpineto Romano 1810-Rome 1903], pape de 1878 à 1903.

Archevêque de Pérouse (1846-1877), cardinal, il se préoccupa beaucoup de la question ouvrière. Successeur de Pie IX sur le trône pontifical, il développa, avec les puissances, une politique de conciliation qui permit aux catholiques de servir la Cité avec plus de liberté ; par l'encyclique Au milieu des sollicitudes (1892), il invita les Français à se rallier à la République pour la réformer de l'intérieur. Mais Léon XIII a surtout marqué son temps par son encyclique Rerum novarum (1891). Celle-ci constitue, encore aujourd'hui, le document de base de la pensée sociale de l'Église. Elle fut, d'autre part, à l'origine d'un renouveau fondamental de la participation des catholiques au mouvement ouvrier. Léon XIII donna aussi une impulsion aux études exégétiques et à la recherche scientifique, ouvrant aux chercheurs les archives du Vatican et préconisant un renouvellement essentiel des études thomistes.