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Louis Botha

Général et homme d'État sud-africain (Greytown, Natal, 1862-Pretoria 1919).

Député au Volksraad du Transvaal en 1897, il est, malgré son désir d'éviter la rupture avec l'Angleterre, un des plus ardents soutiens de Paul Kruger lors de la guerre (1899). Commandant en chef après la mort de Joubert, il réorganise l'armée et intensifie les actions de commando, tout en essayant, dès 1901, de négocier la paix. Il est cosignataire de la paix de Vereeniging (1902).

Premier ministre du Transvaal en 1907, puis de l'Union sud-africaine en 1910, il fait face à la révolte de son ancien ami le général Christiaan de Wet (1914), occupe avec Smuts le Sud-Ouest africain allemand (1915) et signe le traité de Versailles (1919).

Pour en savoir plus, voir les articles Afrique du Sud : histoire, guerre des Boers.