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Joseph François Lafitau

Jésuite français (Bordeaux 1681-Paris 1746).

Missionnaire au Canada, il décrivit les mœurs des Hurons et des Iroquois et se montra le précurseur de l'ethnologie moderne en entreprenant de démontrer que les Amérindiens avaient une conscience primitive de la Révélation (Mœurs des sauvages américains comparées aux mœurs des premiers temps, 1724). Il préconisa une « science des coutumes », qui aurait pour objectif de révéler l'unité religieuse de l'humanité.