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Sofia ou Sonia Vassilievna Kovalevskaïa

Mathématicienne russe (Moscou 1850-Stockholm 1891).

Sa vie fut une lutte incessante pour accéder à ce qui était à son époque un privilège réservé aux hommes, étudier et enseigner. Émigrée, elle obtint en 1869 l'autorisation d'assister aux cours de l'université de Heidelberg. Elle voulut alors rejoindre Berlin pour suivre les cours de Karl Weierstrass. Les femmes n'ayant pas alors en Prusse le droit de s'inscrire à l'université, encouragée et soutenue par Weierstrass elle envoya à l'université de Göttingen trois thèses – l'une sur les équations aux dérivées partielles intégrales, la deuxième sur les intégrales abéliennes et la troisième sur la forme des anneaux de Saturne –, à la suite de quoi l'université lui délivra en 1874 son doctorat avec la mention la plus élevée : elle obtint ainsi le premier doctorat de mathématiques qui ait été délivré à une femme. Nommée professeur à Stockholm en 1884, elle fut la première femme mathématicienne professionnelle. Elle est la première à avoir étudié la rotation d'un corps asymétrique autour d'un point fixe.