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Kitagawa Utamaro, dit Utamaro

Maître japonais de l'estampe (1753-Edo, aujourd'hui Tokyo, 1806).

Après une série d'œuvres signées Toyoaki ou Toyoshō, dans le style de Torii Kiyonaga et de Harunobu, il prend en 1782 le nom de Utamaro, sous lequel il restera l'un des plus célèbres maîtres de l'ukiyo-e. Portraitiste du charme féminin, il excelle dans l'expression des visages triomphants ou lassés et dans celui du traitement des chairs nues, selon une représentation très personnelle de femmes « aux grands visages ». Ainsi les admirables ensembles : Dix Études de physiognomonie féminine ; Dix Types de visages féminins ; Douze Heures des quartiers de plaisir ; etc. Parmi ses livres illustrés, citons : Dons de la marée basse (1789).