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Hérophile de Chalcédoine

en grec Hêrophilos

Médecin et anatomiste grec de l'école d'Alexandrie (vers 330-250 avant J.-C.).

Il fut l'élève de Praxagoras de Cos et travailla à Alexandrie sous les règnes de Ptolémée Ier Sôter (323-283 avant J.-C.) et de Ptolémée II Philadelphe (283-246 avant J.-C.). Un des premiers, il pratiqua des dissections de cadavres, ce qui lui permit de décrire de façon précise plusieurs organes, notamment, le cerveau, qu'il identifia comme le centre du système nerveux et de la pensée (contrairement à Aristote, qui situait le centre de la pensée dans le cœur), l'œil (où il distingua et nomma la cornée et la rétine), le foie, le pancréas, le duodénum, les organes génitaux, etc. Il découvrit le confluent des sinus crâniens du groupe postéro-supérieur (pressoir d'Hérophile). Dans le système circulatoire, il distingua les veines des artères et, à l'aide d'une clepsydre de son invention, mesura le rythme du pouls qu'il identifia correctement comme la contraction et la dilatation des artères et dont il comprit la valeur diagnostique, mais dont il ne vit pas la relation avec les pulsations cardiaques.