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Héron l'Ancien ou Héron d'Alexandrie

Invention d'Héron l'Ancien
Invention d'Héron l'Ancien

Mathématicien et mécanicien grec du ier s. après J.-C., né à Alexandrie.

On lui attribue l'invention de plusieurs machines, dont la fontaine de Héron et l'éolipile. Outre de nombreux traités consacrés à la mécanique, Héron a laissé la Dioptre, contenant la description et les usages de ce premier instrument universel de mesure, qui fut longtemps le principal appareil de nivellement et dont on se servit comme théodolite pour les observations terrestres et astronomiques. Il a également étudié les phénomènes de réflexion de la lumière, tant sur les miroirs convexes ou concaves que sur les miroirs plans, et écrit des traités de mathématiques (mesure des aires et des volumes).