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William Dean Howells

Écrivain américain (Martins Ferry 1837-New York 1920).

Imprimeur, journaliste, il donne à partir de 1860 une œuvre abondante en même temps qu'il exerce une influence notable grâce à l'Atlantic Monthly (1871-1881) et au Harper's Magazine (1886-1892). Son rôle est décisif dans le développement du réalisme littéraire américain, qu'il identifie à une peinture sociale modérée, conventionnelle et moralisatrice. Ses principaux romans (Their Wedding Journey, 1872 ; A Chance Acquaintance, 1873 ; The Lady of the Aroostook, 1879 ; Indian Summer, 1886) s'attachent à évoquer l'Amérique moyenne, de manière intimiste. The Quality of Mercy (1892), A Traveler from Altruria (1894), Through the eye of a needle (1907) traduisent une interrogation sociale, déjà notable dans A Modern Instance (1882) et The Rise of Silas Lapham (1885). Les essais de Criticism and fiction (1891) confirment ce choix de la description sincère et d'un réalisme qui ne se sépare pas du mobile humain.