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Robert Horvitz

Biologiste américain (? 1947).

Après avoir obtenu un doctorat à l'université Harvard (1974), il a rejoint le Massachusetts Institute of Technology (MIT), à Cambridge, où il est enseignant et chercheur depuis 1978. Auteur de recherches de génétique sur un ver de terre, Caenorhabditis elegans, il a identifié et caractérisé les gènes qui commandent la mort des cellules chez ce nématode, montré comment ces gènes interviennent dans le processus de destruction des cellules et établi l'existence de gènes analogues chez l'homme. Pour ces découvertes, il a partagé, en 2002, le prix Nobel de médecine avec S. Brenner et J. Sulston : la somme des travaux de ces trois chercheurs a élucidé les mécanismes fondamentaux de l'apoptose et permis de mieux comprendre les origines de maladies liées à la dégénérescence des cellules.