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William Harvey

William Harvey, théorie de la circulation du sang
William Harvey, théorie de la circulation du sang

Médecin anglais (Folkestone 1578-Londres 1657).

Il fut chargé, en 1615, d'une chaire d'anatomie et de chirurgie au Collège royal. Jacques Ier et Charles Ier l'attachèrent à leur personne.

On lui doit surtout la découverte du mécanisme de la grande et de la petite circulation sanguine, qu'il établit en pratiquant des expériences sur l'homme et l'animal. Il fit aussi des recherches sur l'embryon de poulet ainsi que sur les stades initiaux de la formation des mammifères. Il fut le premier scientifique à énoncer le principe que tout être vivant provient d'un germe.