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Emmylou Harris

Chanteuse de country américaine (Birmingham, Alabama, 1949).

Dans le monde de la country, cette femme tient une place spéciale par sa musique qui épouse brillamment toutes les facettes du style, mais également par un comportement d'une extrême disponibilité et d'une grande gentillesse vis-à-vis du public ou des médias, malgré son statut de star.

La rencontre avec Gram Parsons. Fille d'un militaire de carrière sans cesse entre deux garnisons, elle se produit d'abord au collège puis, un été, dans un bar de Virginia Beach qui l'engage comme chanteuse et serveuse. Elle y rencontre des musiciens, comprend que ce monde est le sien. Deux mois après avoir repris des études à l'université, elle plaque tout afin de revenir à la musique. Mais, à vingt ans, à New York, elle découvre la dure loi du circuit des clubs et leurs cachets de misère. Après un premier album passé inaperçu — Gliding Bird (1970), sur Jubilee Records, label indépendant — et un bref mariage, elle passe deux mois à Nashville avant de revenir, désabusée, vivre chez ses parents dans le Maryland où grandit son bébé.

Toutefois, ses amis l'encouragent à persévérer ; lors d'un concert à Washington, elle rencontre Ricky Scaggs et, surtout, Gram Parsons, à la recherche d'une chanteuse en vue d'un futur album solo. Un an plus tard, en 1972, il lui envoie un billet d'avion pour Los Angeles où ils enregistrent l'album GP, puis elle l'accompagne en tournée avant de revenir en studio à ses côtés, à l'occasion de Grievous Angel, testament musical de Gram Parsons.

Désormais, il lui faut vivre avec le fantôme de celui à qui elle doit tout, obscure folkeuse devenue princesse country par la magie de cette rencontre. Emmylou Harris s'entoure alors du Hot Band, comprenant Ricky Scaggs, Rodney Crowell et le talentueux guitariste James Burton, qui lui permet d'engranger, en 1975, un № 1 (If I Could Only Win Your Love) dès son premier album, Pieces Of The Sky. Le suivant, Elite Hotel, en comptera trois : Together Again, Sweet Dreams et One Of These Days.

Une suite de succès. Sa carrière, depuis, est jalonnée d'une bonne dizaine de disques d'or, purs chefs-d'œuvre comme Luxury Liner (1977), Blue Kentucky Girl (1979) ou Roses In The Snow (1980), de hits tels Beneath Still Water ou Lost His Love On Our Last Date, tous marqués par une stupéfiante facilité à moderniser une country pourtant nourrie jusqu'à la moelle par la tradition. En 1987, entourée de Dolly Parton et de Linda Ronstadt, elle enregistre Trio, qui génère l'enthousiasme unanime du public et de la critique, puis, en 1991, choisit de revenir à une formule acoustique en raison des séquelles d'une infection pulmonaire.

La joyeuse magie de sa voix fraîche opère tout aussi bien, ainsi qu'en témoigne, en 1992, l'album en public At The Ryman..