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George II

(Herrenhausen, Hanovre, 1683-Kensington, près de Londres, 1760), roi de Grande-Bretagne et d'Irlande et Électeur de Hanovre (1727-1760), fils de George Ier.

Son règne marque un pas important vers le régime parlementaire. Il s'appuie sur les whigs, et conserve sa confiance à Walpole qui dirige le pays de 1727 à 1742. La guerre de la Succession d'Autriche (1740-1748) entraîne le pays dans une désastreuse campagne continentale. Une coalition hétérogène, ralliée autour du prince de Galles Frédéric, contraint Walpole, jugé trop pacifiste, à démissionner (1742). Durant la guerre de Sept Ans, George II doit faire appel à Pitt (1756-1761), dont la politique établit la suprématie maritime et coloniale de l'Angleterre. À l'intérieur, la victoire de Culloden (1746) écarte définitivement la menace jacobite.