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Diogène le Cynique

Philosophe grec (Sinope vers 404-vers 323 avant J.-C.).

Il est le plus célèbre des disciples d'Antisthène. Aucun texte ne subsiste de lui ; sa philosophie est reconstituée par des recoupements de textes contemporains et ultérieurs. La vertu, selon lui, est le souverain bien. La science, les honneurs, les richesses sont de faux biens qu'il faut mépriser. Dénoncer partout les conventions sociales et leur opposer la nature, tel est le principe de sa philosophie ; il faut s'affranchir du désir, réduire ses besoins au minimum. Sa philosophie a suscité nombre d'anecdotes édifiantes, aussi piquantes qu'improbables ; sa demeure habituelle aurait été un tonneau ; Alexandre le Grand lui aurait demandé un jour s'il désirait quelque chose : « Oui, aurait-il répondu, que tu te retires de mon soleil. »