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Henri Cochet

Joueur de tennis français (Villeurbanne 1901-Saint-Germain-en-Laye 1987).

Classé premier joueur du monde de 1926 à 1931, deux fois vainqueur à Wimbledon (1927, 1929), il a fait partie de l'équipe des mousquetaires. Il a en outre remporté quatre fois les Internationaux de France (1926, 1928, 1930, 1932), et une fois ceux des États-Unis (1928). Doté d'excellents réflexes et d'une grande détente, ce joueur d'instinct trouvait facilement le coup qui convenait, aussi bien en attaque (avec une prise de balle au sommet du bond) qu'en défense. Il eut une ascension vertigineuse (deuxième série en 1920, numéro 5 français en 1921 et numéro 1 en 1922). Il fut médaillé d'argent aux jeux Olympiques de Paris, en 1924. Comme René Lacoste, il remporta sept des neuf matchs qu'il livra à Bill Tilden, le premier en 1926, lors d'un quart de finale de Forest Hills, réussissant huit points de suite à six partout du cinquième set. En 1927, il entre dans la légende de Wimbledon en gagnant sa demi-finale contre Tilden après un invraisemblable renversement de jeu, alors qu'il était mené 6-2, 6-2, 5-1, 30-0, l'emportant 2-6, 2-6, 7-5, 6-3, 6-2.

À partir de l'année où la France eut gagné la coupe Davis, en 1927, il fut le pilier de l'équipe nationale dont il assura en grande partie la victoire chaque année jusqu'en 1932. Jusqu'en 1933, au total, il représenta à vingt-six reprises la France en coupe Davis. Sa rencontre contre Tilden en coupe Davis en 1929 le voit au sommet de son art : il ne commet que six erreurs et bat l'Américain en une heure, sur le score sans appel de 6-3, 6-2, 6-1. (→ tennis.)