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James Brindley

Mécanicien et ingénieur britannique (Thornset 1716-Turnhurst, Staffordshire, 1772).

Dépourvu de formation théorique, c'est un sens pratique inné qui lui permit de s'illustrer en perfectionnant la construction de machines diverses et de mettre au point des machines hydrauliques et des métiers à filer la soie. En 1759, il conseilla le duc de Bridgewater dans son projet de réalisation d'un canal destiné à relier ses mines de Worsley à Manchester, afin d'évacuer le charbon ; il fit creuser un canal horizontal, sans écluse, franchissant une rivière et s'enfonçant dans le gisement de charbon. Il dirigea également, tout au moins au début, le percement de deux autres canaux dont le Grand Trunk Canal, de la Mersey au Trent (149 km), reliant la mer d'Irlande à la mer du Nord (1766-1777). Le prix de revient du transport des marchandises fut divisé, par la suite, par deux.