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Richard Berry

Chanteur et pianiste de rock américain (La Nouvelle-Orléans 1935-Los Angeles 1997).

En 1956, Richard Berry que l'on avait entendu, en 1953, sur She Wants To Rock des Flairs (les futurs Coasters), puis en 1955, sur Riot In Cell Block N° 9 des Robins et aux côtés d'Etta James sur Roll With Me Henry, enregistre, sur un rythme chaloupé de calypso, avec son groupe les Pharoahs, l'histoire d'un marin jamaïcain qui raconte à un barman nommé Louie Louie qu'il a « une petite poulette qui l'attend ». Mais il faudra attendre 1963 et la reprise des Kingsmen, aux paroles pleines de sous-entendus sexuels, pour que Louie Louie devienne un des grands classiques du rock, avec à ce jour près de 1 200 versions différentes, dont celles des Beach Boys, des Kinks, des Troggs, d'Otis Redding, de David Bowie, d'Iggy Pop et d'Ike and Tina Turner. Homme d'un seul titre, Richard Berry, surnommé « Captain Louie », ne récupérera ses droits d'auteur qu'en 1985 après une longue bataille juridique. Il meurt d'une crise cardiaque à la veille de remonter sur scène avec sa fille, Cynthia, pour fêter le quarantième anniversaire de Louie Louie.