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Nicolas Baudin

Navigateur et explorateur français (île de Ré 1754-Port-Louis, île Maurice, 1803).

En 1800, Bonaparte lui confia la direction d'une grande expédition scientifique vers l'Australie, assortie de visées stratégiques, qui comprenait deux corvettes, le Géographe et le Naturaliste, et une équipe de près de 25 savants (naturalistes, géographes, astronomes, ethnographes...). À partir de 1801, il explora ainsi les côtes méridionales et occidentales de l'Australie et une partie de la Tasmanie, avant de mourir de la tuberculose sur le chemin du retour. La mission permit de rapporter en France une centaine d'animaux vivants inconnus en Europe, des dizaines de milliers de spécimens de plantes, 2 500 échantillons de minéraux, 12 cartons de notes, observations et carnets de voyages sur les régions visitées et leurs habitants, 1 500 esquisses et peintures, etc. Un récit de l'expédition a été commencé par le zoologiste François Péron et continué après la mort de celui-ci par le navigateur Louis de Freycinet (1779-1842) : Voyage de découvertes aux terres australes... ; 2 vol., 1807 et 1816.