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Roger Keith, dit Syd Barrett

Compositeur, guitariste et chanteur de rock psychédélique britannique (Cambridge 1946Cambridge 2006).

Un des personnages les plus énigmatiques de l'histoire du rock. Au début des années 1960, ce jeune Anglais plutôt réservé vit sa période d'apprentissage dans un obscur groupe de Cambridge s'inspirant de la star de l'époque, Cliff Richard, puis (British Blues Boom oblige) dans une formation de rhythm and blues éphémère, The Hollering Blues. En 1965, alors étudiant en art comme tant d'autres futurs héros du rock britannique, il rencontre à Londres trois jeunes rockers inscrits en cours d'architecture, Roger Waters, Nick Mason et Rick Wright : Pink Floyd, première mouture, se trouve au complet. D'emblée, Syd Barrett prend l'ascendant sur ses trois compagnons et impose, dès les premiers enregistrements, un style original qui va faire la gloire du groupe : The Piper At The Gates Of Dawn, à travers des titres comme le fameux Arnold Lane, annonce l'ère d'un rock planant, largement influencé par les drogues hallucinogènes.

L'éphémère figure des Pink Floyd. En peu de temps, Syd Barrett devient un personnage emblématique pour tous les jeunes Anglais de l'époque, une vraie star à la tête d'un groupe déjà en train de forger sa légende. Pourtant, ce personnage lunatique (et souvent sous hallucinogène) est ailleurs. En 1968, Syd Barrett laisse la place à David Gilmour et s'embarque dans une carrière solo aussi singulière qu'effilochée. Durant les deux années qui vont suivre, cet étonnant guitariste et compositeur signe deux albums hypnotiques et visionnaires, aujourd'hui mythiques (The Madcap Laughs et Barrett) avant de disparaître de la circulation.

Enfermé chez sa mère, passant ses journées devant la télé, Syd Barrett va sombrer dans une schizophrénie dont il ne sortira plus, malgré de vagues tentatives de retour à la musique, laissant l'image d'un grand poète maudit, père fondateur d'un des plus grands groupes britanniques. Il est, avec Brian Wilson des Beach Boys, l'exemple de la figure douloureuse d'un grand groupe.