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Peter Agre

Chimiste américain (Northfield, Minnesota, 1949).

Titulaire d'une licence de chimie (1970) et d'un doctorat de médecine (1974), il s'est orienté vers la recherche biomédicale. Après un passage à l'université Case Western (Ohio) et à l'université de Caroline du Nord, il a rejoint l'université de médecine John Hopkins, à Baltimore (Maryland). En 1991, il a isolé la première protéine connue capable de faciliter les mouvements de l'eau à travers une membrane biologique. Cette découverte lui a valu le prix Nobel de chimie 2003, conjointement avec son compatriote Roderick Mackinnon. D'autres molécules de la même famille, laissant passer sélectivement les mouvements de l'eau, ont été par la suite identifiées et appelées aquaporines. On en dénombre aujourd'hui plus de 200 dans le monde vivant. Ces canaux à eau sont d'une importance biologique capitale, dans la mesure où ils régulent le volume d'eau des cellules, et donc du corps tout entier.