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Déclaration d'indépendance américaine

Déclaration d'indépendance américaine
Déclaration d'indépendance américaine

Déclaration adoptée par le Congrès continental le 4 juillet 1776.

En janvier 1776, le pamphlet de Thomas Paine, le Sens commun, recommande aux Américains de rompre avec l'Angleterre. Ce n'est toutefois qu'en juin qu'est formé un comité, chargé de rédiger une déclaration et dont le principal animateur est Thomas Jefferson. Le 2 juillet, le Congrès adopte à l'unanimité, moins l'abstention de New York, le principe de l'indépendance. Deux jours plus tard, la déclaration est approuvée. Le document commence par exposer la philosophie des droits naturels : l'égalité politique entre les hommes, le droit à la vie, à la liberté et à la recherche du bonheur, le principe du consentement des gouvernés et le droit à l'insurrection, dans des limites raisonnables, contre un gouvernement tyrannique. Puis il cite longuement les griefs des colons contre la métropole. Il reste muet sur l'esclavage, sur l'égalité sociale et s'en tient aux rapports entre les Anglais et les Américains.