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Histoire d'Alexandre

Histoire d'Alexandre, tapisserie des Gobelins
Histoire d'Alexandre, tapisserie des Gobelins

Série de tableaux de Charles Le Brun (v. 1665-1673). Huile sur toile. Louvre, Paris.

Le Brun a peint pour Louis XIV plusieurs tableaux ayant pour sujet Alexandre : ce personnage héroïque était propre à illustrer, de manière symbolique, le caractère et les hauts faits du monarque. Le premier fut réalisé en 1661 : la Reine des Perses aux pieds d'Alexandre évoquait la magnanimité et la grandeur d'âme du héros, insistant sur ses vertus morales. Les scènes de la vie d'Alexandre furent sans doute entreprises dès 1663 ; ce sont alors ses valeurs guerrières qui sont mises en avant. Par cette série de tableaux retraçant son épopée, le peintre devient l'égal du poète. De format gigantesque, ces peintures étaient certes des œuvres en elles-mêmes, mais également des modèles destinés à être transcrits en tapisserie pour orner les galeries du Louvre.