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Sagesse

Paul Verlaine
Paul Verlaine

Recueil de poèmes de Paul Verlaine (1881).

Les poèmes rassemblés dans Sagesse ont été écrits à l’époque de l’incarcération de Verlaine en Belgique (1873-1875), et après sa libération. Un thème se dégage : celui du cheminement spirituel du poète dans une période difficile de sa vie. Séparé d’Arthur Rimbaud, Verlaine subit le divorce que lui impose sa femme (1874) et se trouve plongé dans une profonde solitude. Sa conversion au catholicisme lui redonne espoir, et le désir d’un relèvement.

Morceaux choisis

Le ciel est, par-dessus le toit,
Si bleu, si calme !
Un arbre, par-dessus le toit,
Berce sa palme.

La cloche, dans le ciel qu'on voit,
Doucement tinte.
Un oiseau sur l'arbre qu'on voit
Chante sa plainte.

Mon Dieu, mon Dieu, la vie est là,
Simple et tranquille.
Cette paisible rumeur-là
Vient de la ville.

– Qu'as-tu fait, ô toi que voilà
Pleurant sans cesse,
Dis, qu'as-tu fait, toi que voilà,
De ta jeunesse ?

[Extrait, « Le ciel est, par-dessus le toit »]