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Britannicus

Racine, Agrippine et Britannicus
Racine, Agrippine et Britannicus

Tragédie en 5 actes et en vers de Racine (1669).

Néron, « monstre naissant » (comme le dit la préface), se libère du joug de sa mère Agrippine et prend le pouvoir par le chantage, l'enlèvement et le meurtre.

On assiste dans cette tragédie à l'avènement, à Rome, de la barbarie. Racine, s'inspirant des Annales de l'historien latin Tacite, s'avance ici sur un terrain très prisé de son concurrent Corneille : la politique romaine. Boileau défendit la pièce contre la froideur du public.

Citation

J'ose dire pourtant que je n'ai mérité
Ni cet excès d'honneur, ni cette indignité.

(Acte II, scène 3, Junie).