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l'Œuvre

Gustave Courbet, l'Atelier du peintre
Gustave Courbet, l'Atelier du peintre

Quatorzième volume du cycle des Rougon-Macquart d'Émile Zola (1886).

Il a pour thème les efforts désespérés d'un jeune artiste, Claude Lantier (fils de Gervaise Macquart, héroïne de l'Assommoir), pour réaliser l'œuvre unique dont il rêve. Malgré l'amour d'une femme idéale, Christine, il se tue, victime de l'incompréhension et des sarcasmes.

Sous les noms de Sandoz, Claude, Dubuche, etc., on reconnaît Zola, évoluant au milieu de ses amis de jeunesse, Cézanne et Baille ; mais, plus qu'un roman à clefs, il faut y voir l'histoire d'une génération montante, de ses premiers combats, de ses grandes espérances, de ses premières amours. Cézanne, qui s'était cru visé, se brouilla avec Zola.