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Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire de la musique ».

Famille de jeux de fond de l'orgue, aux tuyaux de bois ou plus souvent de métal.

Existant à toutes les hauteurs (du 32 pieds au 1 pied), il constitue la base de la matière sonore de l'instrument. La section des tuyaux est de taille moyenne, moins large que celle des flûtes, moins étroite que celle des gambes, ce qui confert aux principaux une sonorité à la fois ronde et franche. Selon sa hauteur, le jeu de principal peut porter d'autres noms : prestant (4 minutes), doublette (2 minutes), piccolo (1 minute) ; placé en façade, il prend le nom de montre. Les principaux servent à de nombreuses registrations, dont celles destinées aux ensembles polyphoniques.