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mélisme

(gr. melisma, dérivé de melos à travers melizo, « chanter sans paroles », le plus souvent avec un instrument)

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire de la musique ».

Terme désignant, dans une pièce chantée, un groupe de notes réunies sur une même syllabe et rappelant ainsi la mélodie instrumentale. Le mélisme se distingue de la vocalise par son caractère occasionnel et sa dimension plus restreinte ; en outre, il n'inclut pas, comme souvent la vocalise, de notion de virtuosité, bien qu'il présente parfois lui aussi un caractère vraiment ornemental.

Par analogie, on appelle aussi mélisme, dans la musique instrumentale, un groupe de notes ornementales venant agrémenter la mélodie sans en altérer la structure.