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barde

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire de la musique ».

Poète et chanteur de l'Antiquité celte, qui s'accompagnait sur un instrument traditionnel, le crwth.

La conquête romaine et, surtout, l'évangélisation de la Gaule et des îles Britanniques ont fait disparaître la caste sacerdotale des bardes, qui vivaient dans la maison des grands seigneurs dont leurs chants conservaient la mémoire et célébraient les exploits. Les bardes ont, toutefois, subsisté au pays de Galles fort avant dans le Moyen Âge, à la cour de nombreux roitelets qui avaient conservé le goût de la poésie nationale. Au xiiie siècle, l'unification de la Grande-Bretagne jeta à la rue ces trouvères d'un genre particulier, qui en furent réduits à la mendicité. Leur rôle avait été considérable dans le maintien d'une très riche tradition orale, et leur nom continue d'être donné aux poètes épiques ou lyriques, quelle que soit leur origine.