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anthem

(du grec latinisé antiphona)

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire de la musique ».

Terme anglais désignant une composition chorale sur un texte sacré en langue anglaise, en usage dans l'Église anglicane.

Au xvie siècle, il existe deux types d'anthems, le full-anthem, qui peut être soit a cappella, soit accompagné à l'orgue, et le verse-anthem, qui se place entre les parties chorales, chanté par une voix soliste accompagnée à l'orgue ou aux instruments à archet. Avec Blow, Purcell et Pelham Humphrey, le verse-anthem se développe ; les anthems de Haendel atteignent des proportions grandioses au siècle suivant (par exemple : Zadok, the Priest). On continue à composer des anthems au xixe siècle ; de nos jours, avec ou sans accompagnement, le genre inspire encore les compositeurs.