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Roland Alexis Manuel Lévy, dit Roland-Manuel

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire de la musique ».

Compositeur, musicologue et pédagogue français (Paris 1891 – id.1966).

Il prit ses premières leçons de violon à Liège où il passa plusieurs années de sa jeunesse ; puis il entra à Paris à la Schola cantorum, où il fut l'élève d'Albert Roussel et de Serieyx. Il fut, d'autre part, l'un des rares élèves de Maurice Ravel, dont il devint le biographe et l'exégète (Maurice Ravel et son œuvre, 1914 ; Maurice Ravel, 1938, 2e éd. 1948, Ravel par quelques-uns de ses familiers, Paris, 1939). Il était également un proche ami du groupe des Six. Son œuvre musicale (Trio à cordes, 1917 ; Suite dans le goût espagnol pour orchestre de chambre, 1938 ; œuvres chorégraphiques, mélodies) porte l'influence de Ravel. D'origine israélite, il se convertit au catholicisme et s'attacha comme oblat à l'ordre des bénédictins. Humaniste d'une rare culture, il anima à la radio l'émission Plaisir de la musique qui prit en 1945 la succession d'une émission similaire d'Émile Vuillermoz. En 1947, il fut nommé professeur d'esthétique musicale au Conservatoire de Paris, classe qu'il partageait avec Marcel Beaufils. Aux éditions Gallimard, il dirigea une collection musicale et la réalisation d'une Histoire de la musique (2 vol., 1960-1963).