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sir Colin Davis

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire de la musique ».

Chef d'orchestre anglais (Weybridge, Surrey, 1927).

Élève du Royal College of Music, il en sort clarinettiste virtuose et ne se spécialise qu'ensuite dans la direction d'orchestre. Il débute en Suède, à la tête d'un orchestre de chambre. Appelé en 1952 à conduire les ballets au Royal Festival Hall, il passe cinq ans plus tard à l'orchestre de la BBC écossaise, puis au Sadler's Wells Opera qu'il dirige jusqu'en 1964. Premier chef d'orchestre et conseiller artistique (1967), puis directeur artistique (1971-1986) de l'opéra royal de Covent Garden, il est le chef anglais le plus célèbre de sa génération. Son nom doit être associé à celui de Berlioz : fervent admirateur du compositeur français, il a poursuivi des recherches sur ce dernier, en association avec le musicologue David Cairns, et a enregistré toutes ses œuvres principales. Aussi remarquable chef symphonique que chef d'oratorio, d'opéra et de ballet, Colin Davis brille dans un vaste répertoire qui va de Mozart et Haydn à Britten et Tippett, en passant par les grands compositeurs romantiques. Il a été principal chef invité de l'Orchestre symphonique de Boston et directeur musical de l'Orchestre de la radio de Munich (1983-1992). Il a pris en 1995 la direction musicale de l'Orchestre symphonique de Londres.