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Makalu

Makalu
Makalu

Sommet de l'Himalaya central, à la frontière sino-népalaise, à une vingtaine de km au S.-E. de l'Everest ; 8 515 m.

Ce magnifique sommet (le cinquième du monde), isolé, domine de près de 4 000 m le glacier de Barun au S. et la vallée de Kangchen au N. Connu tardivement, il ne fut exploré qu'en 1954 par les expéditions américaine (W. Siri), néo-zélandaise (E. Hillary) et française (J. Franco), celle-ci ayant gravi au passage le Kangchungtse (Makalu II) et le Chomo Lönzo. En 1955, une nouvelle expédition française, toujours dirigée par J. Franco, gravit le Makalu par le versant nord : J. Couzy et L. Terray le 15 mai ; J. Franco, G. Magnone, G. Norbu le 16 mai ; J. Bouvier, S. Coupé, P. Leroux et A. Vialatte le 17 mai. Quelques-unes des plus belles pages de l'himalayisme de l'après-guerre furent ensuite écrites sur les flancs du Makalu : l'arête sud-est gravie par les Japonais Takanuka et Ozaki (1970) ; l'éperon ouest par les Français Y. Seigneur et B. Mellet (chef d'expédition R. Paragot, 1971) ; la face sud par les Yougoslaves S. Belak et M. Manfreda (1975) ; l'arête nord-ouest par l'Autrichien Schauer (1981).