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bactériophage ou phage

Cet article est extrait de l'ouvrage « Larousse Médical ».

Virus infectant exclusivement les bactéries.

Les bactériophages pénètrent dans les bactéries grâce à des récepteurs spécifiques situés dans la paroi bactérienne.

Phages virulents

Certains bactériophages, dits virulents, entraînent en se multipliant l'éclatement de la bactérie, et les phages libérés vont contaminer les bactéries voisines. En culture bactériologique, l'action de ces phages virulents se traduit par des zones dépourvues de bactéries, appelées plages de lyse et visibles à l'œil nu. Du fait de leur spécificité, ils sont utilisés en bactériologie et en épidémiologie pour typer les bactéries (lysotypie).

Phages tempérés

D'autres phages, dits tempérés, sont capables d'intégrer leur acide nucléique dans le chromosome de la bactérie hôte. Cette intégration peut faire acquérir à la bactérie de nouveaux caractères génétiques. Certains bactériophages, enfin, sont capables, en changeant successivement d'hôte, de transporter des gènes d'une bactérie à une autre (phénomène de transduction).