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étiologie

Cet article est extrait de l'ouvrage « Larousse Médical ».

Étude des causes des maladies.

Certains facteurs sont directement responsables d'une maladie, comme les agents pathogènes des maladies infectieuses, les toxiques, le froid, la chaleur, etc. D'autres constituent des facteurs favorisant l'émergence d'une maladie : hérédité, âge, sexe, hygiène de vie, conditions de travail, surmenage, problèmes affectifs.

Certaines maladies ont une seule cause bien définie, comme le méningocoque dans le cas de la méningite cérébrospinale. D'autres possèdent plusieurs causes distinctes ; c'est ainsi qu'on invoque pour un cancer le rôle de facteurs génétiques (oncogènes), infectieux (virus) et environnementaux. À l'inverse, l'origine de certaines maladies, dites idiopathiques, demeure encore inconnue.