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yoruba

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Le yoruba est le nom de la variété écrite de la langue parlée par les Yoruba (plus de vingt millions de personnes). Ceux-ci, qui peuplent l'ouest du Nigeria, ont créé dès le xixe siècle quelques-unes des villes parmi les plus importantes du continent, en particulier Ibadan : avec plus de 5 millions d'habitants, elle abrite l'université qui a été le creuset de la vie littéraire au Nigeria. Agrégation de royaumes fortement structurés par des associations de chasseurs ou de masques, les Yoruba ont une importante littérature orale qui a été depuis longtemps recueillie et étudiée par des chercheurs et des écrivains yoruba. Dès 1873, un accord était trouvé sur la graphie de leur langue, qui est toujours utilisée. Les poésies des masques (iwi), des chasseurs (ijala), les incantations des devins (odu ifa) sont de véritables écritures dans lesquelles se concentrent la sagesse et l'histoire de cette culture qui a exporté sa religion et sa langue dans le Nouveau Monde. Au xxe siècle, les romans de D. O. Fagunwa (1910-1963), notamment les Aventures du chasseur dans la forêt des mille démons (traduit en anglais par Wole Soyinka en 1968), ont permis la diffusion scolaire de la langue ; des poètes comme A. Faleti et, aujourd'hui, des romanciers de la vie urbaine comme Awoniyi continuent à illustrer cette culture écrite. Un des développements les plus originaux a été, sous l'impulsion de H. Ogunde (1916-1990), la création d'un théâtre musical politique, voire historique ne se pend pas – comme Le roi ne se pend pas (D. Ladipo [1932-1978]) – qui a su se placer au centre de la vie politique et sociale de l'ouest du Nigeria et qui se prolonge aujourd'hui dans la création vidéo.