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sutra

(aphorismes, versets mnémoniques)

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Les érudits qui voyageaient ne pouvaient transporter que quelques feuilles de palmier sur lesquelles une vaste doctrine était résumée en quelques sutra (« fil ») reliant un nombre minimal de lettres (patra ou « feuille »). Les premiers, Grihya et Dharma Sutra, remontent à une période antérieure à notre ère. La plupart des textes doctrinaux (s'astra) utilisent ce style condensé qui leur confère un statut d'orthodoxie au sein de l'hindouisme. Il est évident que les sutra exigeaient d'être accompagnés d'un commentaire. Certains sutra célèbres comme les Brahma Sutra ont aujourd'hui de très nombreux commentaires et commentaires de commentaires.