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Tulsidas ou Tulsi Das

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Écrivain indien de langue hindi (Avadh ou Ayodhya 1532 – Bénarès ? v. 1623).

Probablement issu de famille brahmane et mendiant pour survivre, il était instruit dans les Veda, la philosophie et les Purana. Il écrit en avadhi (hindi de l'Est), langue riche en mètres variés, et emploie principalement le doha (distique) et le caupai (quatrain). Chantre du culte ramaïte qui célèbre Visnu sous son avatar de Rama, il donne avec le Lac de la vie de Rama, fondé sur le Ramayana de Valmiki, l'essentiel de son message sur les neuf modes de la bhakti (dévotion) : foi, récitation du nom divin..., pureté de cœur, détachement des objets et des sens... Cette épopée mystique en sept livres de 10 000 vers exerce, comme ses autres œuvres (la Requête, Gitavali, Kavitavali, Krisna Gitavali, Dohavali), une influence considérable sur la vie indienne, aujourd'hui encore, ne serait-ce qu'à travers les dictons et proverbes souvent cités.