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John Wilmot, 2e comte de Rochester

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Poète anglais (Ditchley, Oxfordshire, 1647 – Woodstock Park 1680).

Favori de Charles II, grand seigneur libertin et courageux, mais incontestablement le meilleur poète parmi les « beaux esprits » de la Restauration, il aura très jeune une mort édifiante, sous l'influence du pasteur écossais Gilbert Burnet. Sa correspondance avec sa femme et avec Henry Savile compte parmi les plus intéressantes de l'époque et sa Satire contre l'humanité (1875), qui dit l'amertume gracieuse du libre penseur, est le premier poème européen sur le néant.