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Purana

(« Ancien », d'où « histoire des temps anciens »)

Brahma
Brahma

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Textes sanskrits célébrant la puissance, les faits et gestes des dieux, écrits entre le ive et le xive siècle.

Il y a 18 « grands » Purana (mahapurana) : Brahma, Padma, Visnu, S'iva (ou Vayu), Bhagavata, Narada, Markandeya, Agni, Bhavisya, Brahmavaivarta, Linga, Varaha, Skanda, Vamana, Kurma, Matsya, Garuda et Brahmanda. Ils traitent des cosmogonies et des dissolutions cosmiques, des lois de Manu (Homme primordial), des dynasties royales lunaires et solaires. Il existe également 18 Purana secondaires ou upapurana. Tous ces textes étaient essentiellement destinés à transmettre l'enseignement des Veda et des Upanisad aux illettrés et aux membres des castes inférieures.