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Kristian Jaak Peterson

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Poète estonien (Riga 1801 – id. 1822).

Lycéen à Riga, puis étudiant à Tartu, il écrivit en estonien des odes en vers libres d'inspiration romantique et des pastorales dialoguées influencées par la poésie populaire. Il fut le premier à affirmer sa foi dans l'avenir littéraire de la langue estonienne, qu'il exalta dans des vers prophétiques. Il traduisit la Mythologie finnoise de Chr. Ganander en y ajoutant des considérations sur les dieux des anciens Estoniens, ouvrant la voie à l'élaboration d'une pseudo-mythologie qui joua plus tard un rôle culturel important. Trop en avance sur leur temps, ses poèmes ne furent découverts et publiés qu'au début du xxe s. par le groupe Jeune-Estonie.