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Johann Karl August Musäus

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Écrivain allemand (Iéna 1735 – Weimar 1787).

Précepteur puis professeur à Weimar, il y fréquente Herder, Goethe et Wieland. Dans ses romans satiriques, il s'attaque aux ridicules de ses contemporains, en particulier à la mode du sentimentalisme introduite par Richardson (l'Allemand Grandison, 1760-1762 ; repris dans Grandison Second, 1781-82) et à l'engouement pour les théories de Lavater (Voyages physionomiques, 1778-1779). Il reste connu comme prédécesseur des frères Grimm, puisqu'il a recueilli, transcrit et publié huit volumes de contes et légendes populaires (Contes populaires des Allemands, 1782-1786).