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Jean Meslier

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Écrivain et philosophe français (Mazerny-en-Champagne 1664 – Étrépigny 1729).

Fils d'un marchand, il entra au séminaire de Reims et devint curé de campagne, dans les Ardennes. Il consacra les loisirs que lui laissait sa charge à rédiger des œuvres philosophiquement radicales, que ce soit le Mémoire des pensées et sentiments de Jean Meslier ou l'annotation critique de la Démonstration de l'existence de Dieu de Fénelon. Il pousse le cartésianisme dans le sens du matérialisme et mêle à la critique religieuse une vigoureuse remise en cause de l'ordre social. Voltaire publia un Extrait des sentiments de Jean Meslier. Le véritable mémoire fut publié à Amsterdam en 1864, par un libraire hollandais.