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Herbert Marshall McLuhan

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Sociologue et écrivain canadien (Edmonton, Alberta, 1911 – Toronto 1980).

Professeur à l'université de Toronto, fondateur du Center for Culture and Technology (1963-1980), théoricien des moyens de communication de masse. Pour lui, l'humanité a connu trois stades : la « vie tribale », dominée par la parole ; la Galaxie Gutenberg (1962), où triomphent l'écrit et l'imprimé ; le « village planétaire », qu'inaugure le médium « froid » par excellence, la télévision (Pour comprendre les médias, 1964 ; Message et Massage, 1967 ; D'œil à oreille, 1977). La large diffusion de ses idées, souvent déformées, en a fait des clichés : ainsi du « village planétaire » qu'est devenu le monde moderne, où l'illusion de proximité est entretenue non seulement par les médias, mais aussi par le développement d'Internet.