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Karl May

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Écrivain allemand (Hohenstein-Ernstthal 1842 – Radebeul 1912).

Son œuvre s'inscrit dans la tradition du roman de voyage et du roman d'Indiens (Winnetou, 1893-1910 ; Au pays du Mahdi, 1896). Elle se fonde sur une idéologie souvent contestée – culte de la force, violence –, qui débouche cependant sur des tendances pacifistes (Paix sur terre, 1904). Le succès européen de Karl May a été comparable à celui de J. Vernes ou d'E. Salgari, avec en particulier Winnetou, classique du roman d'aventures pour la jeunesse, trilogie fondée sur l'amitié d'un vieux chasseur blanc pour un jeune Indien, dans un mélange de sentimentalisme et de sexualité trouble.