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Pierre Louis Moreau de Maupertuis

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Écrivain et savant français (Saint-Malo 1698 – Bâle 1759).

Il laissa l'armée pour la science, soutint le système newtonien, voyagea pour mesurer le méridien terrestre et en tira sa Relation d'un voyage fait par ordre du roi au cercle polaire (1738). Invité à Berlin par Frédéric II, il y dirigea l'Académie royale (1746-1756). Il fut ridiculisé par Voltaire (Micromégas), mais il persévéra (Vénus physique, 1745 ; Essais de cosmologie, 1748). Son Essai de philosophie morale (1751) expose un christianisme laïcisé et applique le calcul au champ moral.