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sir Thomas Malory

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Écrivain anglais (Newbold Revell, Warwickshire, 1408 – Newgate 1471).

On lui doit la première épopée anglaise en prose, la Mort d'Arthur (1485). Compilation des données du cycle arthurien, l'ouvrage, inspiré du conflit de la guerre des Deux-Roses, durant laquelle écrit son auteur, place les amours de Lancelot et de Guenièvre et la mort d'Arthur dans une perspective nettement religieuse : l'adultère causera la chute de Lancelot, qui ne découvrira pas le Graal, la désaffection des chevaliers pour leur suzerain, la révolte de Mordred, la mort d'Arthur. Mais la morale apparut plus ambiguë aux puritains qui condamneront la peinture complaisante du mal, le monde fantastique, l'univers de mirage : une prose poétique pour célébrer la mort de toute pureté et la renaissance du chevaleresque.