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Derek Mahon

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Poète irlandais (Belfast 1941).

En 1967, il crée Atlantis, magazine littéraire et politique. Depuis 1968, il a publié une vingtaine de recueils (Traversée de nuit, 1968 ; Vies, 1972 ; la Fête de neige, 1975 ; Chasse nocturne, 1982). Ses poèmes sont solidement ancrés dans la réalité géographique irlandaise, paysages industriels ou urbains, bâtiments abandonnés et cours sordides, où font parfois irruption des moments de beauté inattendus. Les lieux décrits associent une forte présence de la mort à un sentiment de délivrance. Les personnages de ses poèmes sont souvent des marginaux, des exclus. Protestant et néanmoins partisan de la réunification de l'Irlande, Mahon allie un humour caustique à un scepticisme désespéré face aux atrocités de l'Histoire. Lettre de l'Hudson (1995) se présente comme une série de lettres en vers rédigées à Manhattan ; le poète s'y interroge sur le sens de son identité irlandaise.