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Mahabharata

(le Grand [Poème des] Bharata)

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Épopée sanskrite de 400 000 versets répartis en 18 livres.

Attribué à Vyasa, mais plus vraisemblablement élaboré par plusieurs auteurs entre le ive s. av. J.-C. et le ive s. apr. J.-C., ce poème raconte la lutte engagée pour la royauté entre les Kaurava et les Pandava, deux lignées de la dynastie lunaire. Les cinq frères Pandava, les « justes », bénéficient de l'appui de Krisna, incarnation de Visnu. L'un des épisodes les plus célèbres de l'épopée, considéré par certains comme une interpolation, est constitué par la Bhagavad-Gita.